Nutrición y Dietética

¿Nutracéuticos? ¿Qué es un nutracéutico?

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El término nutracéutico es un neologismo que une las palabras nutrición y farmacéutico. Los nutracéuticos son suplementos dietéticos creados a partir de compuestos naturales y bioactivos, y su objetivo es aumentar el valor nutricional de las comidas, mejorar la salud y prevenir enfermedades.

Entre los nutracéuticos se encuentran cosas como las vitaminas, los minerales, las hierbas u otros productos botánicos, los aminoácidos, los probióticos y los alimentos a base de ácidos grasos.

Este tipo de alimentos son inmensamente populares, ya que los toman más de tres cuartas partes de los adultos en Estados Unidos. En algunas farmacias, los suplementos dietéticos representan más de la mitad de todos los productos de venta libre.

También representan un gran campo de interés para los farmacéuticos. Los farmacéuticos tienen un papel importante a la hora de asesorar a los pacientes sobre los nutracéuticos y otros suplementos dietéticos, aconsejándoles sobre cuestiones de seguridad y eficacia, según los líderes de la profesión farmacéutica.

Cuando la gente compra estos suplementos, naturalmente tiene preguntas sobre los nutracéuticos y su seguridad, y los farmacéuticos son la mejor fuente de respuestas debido a su experiencia y accesibilidad. Por ejemplo, los farmacéuticos pueden advertir a las personas sobre la conveniencia de tomar un suplemento de magnesio si también tienen un problema renal o aconsejarles que la vitamina E podría ser arriesgada si tienen problemas de corazón.

Los farmacéuticos pueden incluso ofrecer una revisión general de los medicamentos y suplementos que toma una persona para determinar si puede producirse algún efecto adverso cuando una persona toma ambos. Las encuestas muestran que los farmacéuticos creen que tienen un papel importante a la hora de ayudar a los pacientes con los suplementos dietéticos. Los farmacéuticos suelen tener un conocimiento básico de los nutracéuticos y son conscientes de cualquier interacción perjudicial con otros medicamentos, así como de los efectos secundarios, según la Asociación Nacional de Farmacéuticos Comunitarios. Algunos farmacéuticos han optado por hacer de los nutracéuticos un eje de su práctica, profundizando en el estudio de estos suplementos para aprender todo lo posible sobre ellos.

Todos los programas de farmacia requieren que los estudiantes tomen cursos sobre productos naturales. Estos cursos cubren temas como el valor terapéutico de los suplementos en base a la evidencia disponible, y su seguridad y regulación. Además, existen programas de formación continua para farmacéuticos sobre temas como las hierbas medicinales y los suplementos.

La Farmacopea de los Estados Unidos, que establece las normas para los suplementos dietéticos, es la fuente autorizada de información sobre los suplementos y su calidad.

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